Tuesday, July 6, 2010

Can You Provide Some Tips on Animating Secondary Characters?


There is a tendency for animation students to forget the importance of film theory. Animation is of course about movement, so we often look to animations created in the past as our principal way of learning. But the ideas about animation that occupy themselves less with core physical mechanics and the nuances of motion, such as narrative, composition, staging and timing, are first and foremost rooted in the language of film narrative. So if we are to understand the creation of animation not for itself, but for a greater whole anchored in the language of film, then we can look to the entire history of live action film to gain a greater understanding of how to approach various obstacles in CG.

When we refer to secondary characters, we are often just speaking about the characters occupying the background. These are characters that are not directly involved in the performance of the heroes or principal characters in the shot. Background characters fulfill the critical task of making the scene believable. So just to be clear, don't think of a secondary character as someone that is less important to the story than the hero (for example, the hero's ugly twin brother that only shows up once in the film). A secondary character is like an extra or a background character. Their performances are a critical aspect of a shot, and require just as much love from the animator as the principals. In live action film, a great deal of importance is placed on the composition and direction of the extras in the scene. Quite often, when I watch a film for the second time, I will look exclusively at the background characters in a scene as it unfolds, to see how the extras were directed. You can sometimes catch an extra doing something odd or performing in a way that is inconsistent with the scene and the other extras surrounding him. When this happens, if the viewer catches it, the believability of the scene is breached. While this may only be in some small way, depending on the nature of the performer's action and how close to camera they are, the fact of the matter is that background characters must be handled with care, as they can serve to either enforce the story or have a negative impact on it.

There have even been some films where this notion gets turned on its head by the more masterful directors. Take for example a truly brilliant scene in Alfred Hitchcock's Strangers on a Train, where the insane Bruno Anthony (played by Robert Walker) sits with a large crowd who are watching a tennis match. Every extra turns their heads from left to right, left to right, in perfect unison, watching the off camera tennis ball getting hit back and forth over the net. But as the camera pushes in, we notice Bruno sitting right in the middle of the crowd. He does not turn his head, but instead stares menacingly at his co-star who sits across the court. One person, performing out of character from the rest, can draw a huge amount of attention to the viewer. In this case, the character out of synch wasn't an extra, but a main character. Hitchcock used this to create a feeling of ominousness and insanity, revealing to the viewer that Bruno is not like everyone else.

Let's look at another example. Imagine watching a movie about a high school football game. In the fourth quarter, the score is tied and there's three seconds left on the clock. Now imagine that the stands are filled with........no one. Imagine the stadium is empty. No one is watching the game. This would have a dramatic impact on the believability of the scene. No boos, no cheering, no ambient motion filling every shot, no cut-ins to reactions when a goal is scored, or when a pass is missed. The scene would be flat!

Some directors have completely mastered the use of extras or background characters in their movies. I think of Robert Altman films like Nashville, or Stanley Kubrick's epic masterpiece Barry Lyndon, or Laurence of Arabia. These are examples of films with hundreds of extras performing in a way that enforces the narrative but never dominates or overshadows the principal characters unless otherwise intended (as we saw with Hitchcock).

From an animation standpoint, background characters can often provide the animator with an enormous amount of creative freedom. Most often, background characters won’t be as rigidly directed as the principal characters. This means that the animator can experiment in many different ways. Quite often, early motion tests, either for rig development or as a means to understand the way the character moves and expresses itself, will find their way into the backgrounds of a scene. Because so little direction is often put into background performances, animators may go straight ahead in the creation process, animating as loose and creatively as possible. Background animation opens the animator up to the whole gambit of possible actions that character might perform in the scene. Going back to our crowded stadium example, you could animate a little girl eating a hotdog and the wiener pops out the back of the bun and lands on her dress. Or maybe you'll need to animate 10 different ways characters might clap their hands. Whatever the scene might be, background animation can be super detailed, refined, and creative.

There are, however, some limitations both creatively and technically when creating background performances. Some background behaviors may be required to cycle, or conform to the requirements of a massive pipeline (crowd simulations that plug and play different cycling animations). As with live action, when animating background animation, the performance should never be so big as to draw attention to itself and possibly remove focus from the heroes. Nor should the actions be inconsistent with the tone of the scene, nor should the style of the animation diverge from the general style of the project. Often you may not know where or how your background animation will be used, so you can end up sort of animating in the dark. Inevitably, someone will need to customize the performance to the shot for a number of possible reasons. The animations may need to conform to certain frame ranges, or the performance may need to be altered for uneven terrain or camera angles specific to the shot they are placed in. The eyeline of the character may need to be changed, foot contacts, a character's silhouette or orientation to camera, or a “big” action in the animation may be landing in sync with an important moment in the hero’s performance.

You can have a ton of fun creating animation for secondary characters. Keep things loose and creative, and remember that they are there to enforce the narrative qualities of the scene, so they serve a critical importance in the language of film.

Guest Blogger Aaron Gilman

29 comments:

David Martinez said...

Brilliant post!
When dealing with secondary characters, people tend to say that it is important not to have them distract from the main action.

Your post has been really inspiring. Just the examples of how those secondary characters affect the scene, opened my eyes!

I usually try to come up with something for the background characters to do and I try to have them subtle enough that they do not become distracting.

From now on, I will think about what is the point of the shot and how can I use those characters in order to get the point in a way that it is as clear as possible.

Once again, thanks for the tip!

Eric said...

Fantastic advice!

I'm working on a short set in a restaurant bar, so I've spent a lot of time trying to figure out what to do about the numerous background characters...

I had a moment this past weekend where I realized just how effective background characters can be when I was watching Guillermo del Toro's Hellboy II (in particular, the scenes in the Troll Market). He developed a whole society, world and economy for these characters to live in and realistically populate. It worked so well!

Anyhow, thanks for the great thoughts! Also, now I've been reminded that I need to go watch Strangers on A Train again. :)

Andy Holden said...

Great Post with some extremely important advice that often gets overlooked (myself included)...

it's true what you mention,about a background character can making or breaking a scene; I remember people still laughing at one of the Christian Bale dialog shots on the spline doctors site that was completely made by a background character reacting to what was been said.

as for breaking a scene, you need look no further than the guy in the cable car not reacting to the green goblin dangling it in mid-air on the first spiderman movie...

again, thanks for the advice. much appreciated! :-)

juani said...

Hey there Mr Gilman!

Wow..what an EPIC post! Looved it, and soooo true to the core too. Very powerful insight on secondary chars..Im on my second read now :)
And funny enough, i am creating a HUGE shot with secondary chars, so ill definitely use all this awesomeness!!
Muchas gracias!

Juani

teguh wibowo said...

obat kutil kelamin instant
obat kutil kelamin resep dokter
obat kutil kelamin pada pria
obat kutil kelamin tradisional
obat kutil kelamin
pengobatan kutil kelamin
obat kutil kelamin tradisional alami
obat kutil kelamin herbal ampuh
pengobatan kutil kelamin |obat kutil kelamin
obat kutil kelamin | cara mengobati kutil kelamin
obat kutil kelamin yang sangat ampuh
obat kutil kelamin herbal
obat herbal kutil kelamin
obat kutil kelamin
obat kutil kelamin di apotek
obat kutil kelamin ampuh
obat kutil kelamin
Cara mengobati kutil kelamin
obat sipilis
Obat wasir
Obat wasir herbal
Obat wasir tradisional
cara mengobati wasir

Robi Erwansyah said...

Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan. Kondiloma akuminatum ialah vegetasi oleh Human Papiloma Virus tipe tertentu, bertangkai, dan permukaannya berjonjot. Tipe HPV tertentu mempunyai potensi onkogenik yang tinggi, yaitu tipe 16 dan 18. tipe ini merupakan jenis virus yang paling sering dijumpai pada kanker serviks. Sedangkan tipe 6 dan 11 lebih sering dijumpai pada kondiloma akuminatum dan neoplasia intraepitelial serviks derajat ringan segera kontak kami untuk mendapatkan obat kutil kelamin paling manjur

obatwasir alami said...

Bagi anda penderita Wasir atau ambeien mulai dari Stadium 1, Stadium 2, Stadium 3 bahkan Stadium 4 yang ingin mengobati penyakit tersebut dengan cara alami atau dengan pengobatan alternatif yaitu dengan obat herbal Ambeclear dan Salep Salwa adalah pilihan yang tepat karena obat herbal ini telah terbukti ampuh mengatasi penyakit wasir atau ambeien mulai dari stadium awal hingga stadium lanjut selain itu obat ini murni dari tanaman herbal sehingga tidak menimbulkan efek samping apapun bagi pengggunanya dan bahkan obat herbal kami ini aman dikonsumsi oleh wanita yang sedang hamil maupun ibu menyusui. obat kami telah terbukti khasiatnya telah banyak pasien kami yang sembuh baik yang wasir dalam hingga wasir luar baik yang baru gejala wasir atau ambeien maupun yang telah stadium lanjut bahkan yang pernah operasi wasir pun beralih ke obat ambeien herbal kami ini.obat ini. telah telah terbukti ampuh.

Nay denature said...

"Obat herbal wasir denature Indonesia merupakan ramuan murni herbal dari bahan alam indonesia

Nay denature said...

Obat herbal wasir denature Indonesia merupakan ramuan murni herbal dari bahan alam indonesia wasir stadium I dan II dimana benjolan daging belum keluar dapat mengkonsumsi ambeclear de nature sebagai pengobatannya

herbaldenature said...

obat ambeien ampuh dan obat wasir paling mujarab dan obat ambeien atau wasir racikan herbal dan cara menyembuhkan wasir dan obat peyakit wasir dan obat herbal wasir dan obat wasir alami dan obat wasir atau ambeien dan obat wasir racikan herbal dan cara mengatasi penyakit wasir dan obat wasir terampuh dan obat wasir herbal dan herbal denature merupakan solusi pengobatan herbal dari denature indonesia

cara mengobati wasir dalam said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

teguh wibowo said...

pengobatan manjur kutil kelamin atau jengger ayam
obat kutil kelamin untuk ibu hamil
obat kutil kelamin dokter
obat kutil kelamin di jakarta
obat kutil kelamin untuk wanita
obat kutil kelamin
penyembuhan kutil kelamin secara alami
obat kutil kelamin di anus
obat wasir atau ambeien stadium 4
obat herbal wasir mujarab
obat wasir tanpa operasi
cara mengobati penyakit wasir
pengobatan penyakit wasir
cara sehat atasi wasir
pengobatan penyakit wasir yang efektif
obat wasir terjangkau
bagaimana cara mengobati wasir/ambeien
obat wasir

obatdenature said...

obat ambeien ampuh dan obat wasir paling mujarab dan obat ambeien atau wasir racikan herbal dan cara menyembuhkan wasir dan obat peyakit wasir dan obat herbal wasir dan obat wasir alami dan obat wasir atau ambeien dan obat wasir racikan herbal dan cara mengatasi penyakit wasir dan obat wasir terampuh dan obat wasir herbal dan herbal denature merupakan solusi pengobatan herbal dari denature indonesia

obat herbal said...

tak berkategori tips menghilangkan kencing nanah cara menghilangkan ujung penis keluar nanah ujung kemaluan keluar nanah

David G said...

Do you blog or have images of your project? I'd be interested to see.

obat herbal said...

obat kencing nanah pengobatan sipilis terbaik obat kencing nanah atau gonore cairan nanah dari kelamin pengobatan tradisional kemaluan keluar tips menyembuhkan kencing nanah ampuh penyebab kencing terasa perih

teguh wibowo said...

Obat Herpes
Obat Herpes Zoster
Obat Herpes Alami
Obat Herpes Genital
Obat Herpes Di Apotik
Obat Herpes Simplex
obat kencing nanah paling bagus
obat kencing nanah yang bisa dibeli di apotek
obat kencing nanah yang dijual bebas
obat buat kencing nanah
buah obat kencing nanah
beli obat kencing nanah di apotik
Pengobatan kutil di kelamin
Mengobati kutil kelamin dengan daun sirsak
Mengobati kutil kelamin dengan kapur sirih
Obat kutil kelamin dari dalam
Mengobati kutil di kelamin
Cara mengobati kutil kelamin dengan propolis
Obat Kanker Payudara
Obat Kanker Kulit
Obat Kanker Usus
Obat Kanker Lidah
Obat Kanker Hati
Obat Kanker Lambung

teguh wibowo said...

Obat Sipilis Bisa Di Beli Di Apotik
Obat Sipilis Beli Di Apotik
Obat Buat Sipilis
Obat Sipilis Dengan Bayam Duri
Obat Sipilis Yang Bagus
Obat Sipilis Di Batam
Obat Sipilis Di Bogor
cara mengobati kencing nanah pada pria
cari obat kencing nanah
obat china kencing nanah
cefadroxil obat kencing nanah
cara membuat obat kencing nanah
cara buat obat kencing nanah
cara mendapatkan obat kencing nanah
Obat kutil kelamin tanpa operasi
Pengobatan penyakit kutil kelamin wanita
Cara mengobati kutil kelamin tradisional
Obat kutil kelamin mujarab
Obat kutil kelamin medis
Mengobati kutil kelamin secara medis
Obat kutil kelamin paling murah
Jual obat kutil kelamin murah
Pengobatan wasir pada ibu hamil dan menysui
Pengobatan Alternatif Wasir Manjur
Pengobatan Wasir Buat Ibu Hamil
Pengobatan Wasir Bekasi
Pengobatan Wasir Bagi Ibu Hamil
Pengobatan Wasir Batam
Pengobatan Wasir Bogor
Obat Wasir Bengkak

herbal medicine said...

obat herbal kelamin keluar cairan nanah obat menyembuhkan kencing keluar nanah kemaluan keluar cairan seperti nanah penyembuhan kencing keluar nanah

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir.

teguh wibowo said...

Obat herpes
Obat wasir herbal tanpa operasi
Obat wasir herbal stadium 4 tanpa operasi
Cara mengobati wasir dan ambeien
Obat ambeien ampuh sembuh dalam 5 hari
Pengobatan ambeien keluar benjolan tanpa operasi
Pengobatan wasir stadium 4 tanpa operasi
Obat wasir untuk ibu setelah melahirkan
Obat wasir tradisional yang ampuh
Cara ampuh atasi wasir pada wanita
Obat yang bagus untuk wasir
Obat de nature khusus untuk wasir stdium 4
Cara mengobati wasir tana perlu operasi
Pengobatan wasir dan ambeien mujarab
Pengobatan wasir tanpa operasi
Obat wasir dan ambeien stadium 4
Obat penyakit wasir herbal De Nature
Obat untuk wasir pada ibu hamil
Cara mengobati wasir yang parah tanpa operasi
Obat ambeien tradisional
Obat wasir herbal De Nature
Obat wasir ambeclear

Nay Denature said...

Obat kencing Nanah De Nature Obat Herbal obat Kutil Kelamincara mengobati menghilangkan kutil cara mengobati kutil kelamin kelamin keluar nanah obat kutil kelamin

Lukman - said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

wasirdenature said...

obat kemaluan keluar nanah herpes kelamin penyakit kencing nanah atau gonore obat kencing nanah diapotek obat penyakit gonore di apotik obat alat kelamin keluar nanah atau kencing nanah kencing terasa perih dan keluar cairan nanah obat cairan nanah dari kemaluan mengapa kencing perih dan keluar nanah mengapa ujung kelamin keluar cairan nanah cara mengobati kutil di area vagina penis keluar cairan nanah dan kencing perih penyebab penis keluar nanah obat wasir herbal tanpa operasi penis keluar nanah kenapa kemaluan lelaki keluar nanah obat wasir herbal semarang obat ambeien alami obat ambeien tanpa operasi obat ambeien tanpa operasi dan efek samping obat wasir alami obat manjur kemaluan keluar nanah di apotik kenapa kecing perih dan bernanah obat kemaluan keluar nanah atau gonore

lionelmessi10 said...

obat kemaluan keluar nanah herpes kelamin penyakit kencing nanah atau gonore obat kencing nanah diapotek obat penyakit gonore di apotik obat alat kelamin keluar nanah atau kencing nanah kencing terasa perih dan keluar cairan nanah obat cairan nanah dari kemaluan mengapa kencing perih dan keluar nanah mengapa ujung kelamin keluar cairan nanah cara mengobati kutil di area vagina penis keluar cairan nanah dan kencing perih penyebab penis keluar nanah obat wasir herbal tanpa operasi penis keluar nanah kenapa kemaluan lelaki keluar nanah obat wasir herbal semarang obat ambeien alami obat ambeien tanpa operasi obat ambeien tanpa operasi dan efek samping obat wasir alami obat manjur kemaluan keluar nanah di apotik kenapa kecing perih dan bernanah obat kemaluan keluar nanah atau gonore

obat wasir Cepat said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

cara mengobati Wasir said...

Wasir atau ambeien adalah penyakit yang terjadi pada bagian anus, jenis wasir atau ambeien sendiri ada dua yaitu wasir atau ambeien dalam dan wasir atau ambeien luar. Dalam penangananya sendiri wasir atau ambeien dapat disembuhkan dengan dua jalan yaitu pengobatan medis dan pengobatan non medis atau pengobatan alternatif. Pengobatan alternatif disini salah satu pilihanya adalah dengan menggunakan tanaman herbal atau dengan ramuan tradisional. Ambeclear dan Salep Salwa adalah hasil pengolahan tanaman herbal daun ungu, kunyit putih, dan mahkota dewa yang telah terbukti ampuh mengatasi wasir atau ambeien baik wasir stadium satu, stadium dua, stadium tiga maupun stadium akhir atau stadium empat. Wasir berdarah, wasir yang telah kronis, semua dapat diatasi dengan menggunakan obat ini selain ampuh obat ini juga aman dan tidak menimbulkan efek samping apapun bagi penggunanya sehingga obat ambeclear ini aman dikonsumsi oleh penderita wasir yang sedang hamil maupun menyusui.

Naviya Nair said...

Very interesting and good Explanation
ASP.NET Training
ASP NET Training
ASP.NET Online Training
C-Sharp Training
Dot Net Training in Chennai
.Net Online Training


Online MVC Training
Online WCF Training
Online Web-API Training
Online LINQ Training
Online Entity Framework
Training

dong dong23 said...

polo ralph lauren
coach handbags
mcm bags
prada handbags
christian louboutin pumps
pandora uk
ray ban sunglasses
pandora outlet
michael kors handbags
ed hardy clothing
20173.8wengdongdong